Crianza de cabras

Rigoberto Gauto (Ginebra, Suiza)

La crianza de cabras en galpones cerrados da mejores resultado por que permite emplear las parcelas de tierra para cultivos que den alimento, así como también un mejor control de la alimentación y la sanidad de los mismos. Igualmente se facilita el ordeño y sobre todo se evita los daños que estos animales puedan causar en la chacra o en el patio.

Difícilmente se pueda encontrar un animal tan útil para la gente humilde como es la cabra. Da leche, carne en abundancia y un cuero de excelente calidad para la confección de calzados, bolsos, carteras, cintos y muchos otros artículos de gran valía.

Por eso, conocer la facilidad que existe para criar cabras bajo galpones cerrados o corrales para evitar el ataque a las plantas y las molestias que suelen ocasionar a las peronas en sus horas de descanso, puede convencernos definitivamente de que se trata de un animal cuya multiplicación puede redundar en grandes beneficios.

El interés que hemos tenido en saber el grado de importancia que tiene la cría de cabras en Europa, particularmente en Francia, nos llevó a comprender que no se trata tan solo de hacerlo para satisfacer las necesidades de la familia en materia de leche de consumo diario, sino que puede convertirse en un rubro de gran importancia económica, ya sea para elaborar quesos o para vender carne.

A propósito, el queso que puede elaborarse con la leche de cabra, contrariamente a lo que se cree, no tiene olor desagradable y la diversidad de tipos o clases que pude obtenerse supera la imaginación, conforme pudimos ver en las granjas y en los supermercados.

LAS INSTALACIONES

Las instalaciones que se construyen en Francia para la cría de cabra responden a la extraordinaria importancia que le confieren los productores, muchísimos de ellos con dedicación productiva exclusiva. Sin embargo, todas ellas reunen ciertas condiciones para evitar el frio, la humedad excesiva y el sol muy directo.

Asimismo se tiene en cuenta la ventilación que debe estar muy bien acondicionada ya que los animales en cautiverio producen muchos gases y por eso el aire debe ser renovado constantemente.

En los países donde el frío es más riguroso que el calor se construyen los establos con materiales generalmente costosos y que pueden proteger del frío a los animales; en cambio, en nuestro país se debe prevenir los rigores del calor ya que las cabras rinden mucho más a temperaturas que van desde los 15§ hasta los 20§ C.

Para mantener la temperatura adecuada para los animales se deben emplear materiales adecuados según la región y el ingenio en la construcción de los establos. Esto vale no sólo para la cría de cabras, sino también para las aves, conejos, cerdos, vacas y otros animales.

Con relación al galpn propiamente dicho, si bien están totalmente cerrados en Europa, en el Paraguay deberíamos prever a los sumo cortinados para evitar la corriente de aire frío en los días de invierno, mientras que en el verano mantener el galpón abierto con una buena aireación.

Las construcciones que se orienten de este a oeste, mejor de noreste a sudeste permite que la luz primera del día invite a la actividad a los animales, pero antes de que el sol se ponga muy fuerte ya la sombra del techo protege el interior del galpón. Así mismo, cuando cae la tarde, los rayos del sol son muy fuertes llegan al interior del galpón.

No obstante, es muy recomendable construir el galpón junto a los árboles que siempre hay en los patios de una manera tal que proyecte sombra desde el sector poniente para disminuir el calor de la tarde de verano.

Es muy conveniente contar con una buena cortina alrededor del galpón colocado bajo el alero para proteger a los animales de los ventarrones fríos con cambios bruscos de temperatura que pudieran causar estos a los animales y como consecuencia problemas pulmonares que suelen padecer las cabras.

En Europa se emplean paredes de ladrillo como corral del galpón. Nosotros podemos utilizar tejidos de alambre o varillas de madera.

El material más apropiado para evitar el calor y el frío sigue siendo la paja, aunque a veces por la escasez resulta más costosa que otros materiales.

La paja es durable y resguarda mejor ante el frio y el calor.

El piso puede ser construirse de cemento con escombros de ladrillos y debe tener una buena inclinación para los lavados y la desinfección.

Se puede también contar con un corralito en el extremo del galpón para realizar el ordeño de manera que el estiércol del galpón no moleste. Hasta suele construirse una plataforma con una rampa, donde suben las cabras de manera que puedan ser ordeadas sin necesidad de que el operador se siente.

COMEDEROS Y BEBEDEROS

Aunque en el campo aun no se cuenta el valor del tiempo, se debería pensar que por falta de comodidades y equipos se trabaja mucho más en cualquier explotación y se pierde inútilmente valioso tiempo y dinero.

Por eso, la habilidad para fabricar con bateas de madera los comederos para las cabras posibilitará la disminución de gastos y horas de trabajo. Alrededor de esas bateas se colocarán unas barandillas de madera, de manera que entre una y otra quede un espacio donde se pueda introducir la cabeza y el cuello tan solo una cabra por vez para comer el pasto o el balanceado. Lo ideal sería calcular una laza de 40 centímetros para cada cabra, lo que obliga a utilizar como balancín tablitas de 2,5 pulgadas de ancho para que quede 27 centímetros de abertura para la cabeza de la cabra.

En cuanto a bebederos, que actualmente está automatizandose en todas las granjas modernas, tan corriente en el galpn, un plomero puede idear para colocar un sistema de flotador dentro de un bebedero que puede hacerse con cemento de manera que a medida que vayan bebiendo las cabras, caiga agua limpia y fresca. Sin embargo, los bebederos automáticos de metal se están vendiendo en las casas del ramo, el que puede se instalado por un poste a cargo del mismo productor.

Otra ventaja de esta tecnología es que ayuda a evitar barro en el galpón.

El galpón de cabras es más fácil limpiar que un establo de vacas, pero se puede distribuir en el piso, pastos secos, paja o virutas de madera de carpintería mecánica para mantener el piso seco durante un periodo más o menos largo de manera que no nos veamos obligados a tirar el estiércol diariamente.

CORRAL AL AIRE LIBRE

Si fuere posible se debe construir un corral al aire libre, con un portón de salida que comunique con el galpón. Este corral serviría para sacar afuera a las cabras de vez en cuando, para realizar limpieza o desinfección en el establo, así como también permitir un libre ejercicio a los animales.

Además es muy útil aunque no indispensable contar con un pequeño corral dentro del galpón para confinar al macho cabrío para más fácil manejo del mismo y del resto de los animales. También es importante contar con otra separación para cuidar de los animales pequeños de un día a 7 meses.

Aunque muchas de estas propuestas son referidas a un explotación racional de la cabra, la idea es siempre iniciar la cría con un cazal y luego aumentar a 3 hembras y un macho cabrío, cantidad que puede ayudar a satisfacer esa gran necesidad de contar con leche permanentemente para los niños en la casa, tal vez para elaborar algún queso con el proceso conocido y posteriormente ir vendiendo nuevas crías a los vecinos o saborear tan rica carne en los cumpleaños, en las fiestas de Semana Santa o de Fin de año.

UNA MUESTRA DE LA IMPORTANCIA DE LA CABRA

Un programa de producción de cabras y la industrialización de su leche en Francia se halla en constante incremento y comprende diferentes actividades lo que demuestra la importancia que encierra la producción de este rubro en este como otros países europeos.

Así se conoce que en todo el país existen centros de capacitación para productores y técnicos de nivel medio, igualmente para la especialización a nivel universitario. En cada uno de los niveles se otorga un título y los poseedores de esos títulos pueden acceder fácilmente a la financiación de un proyecto propio, lo que queda a cargo del banco de crédito agrícola.

Acompaña un servicio de inseminación artificial de las cabras con semen de cuatro razas de alto rendimiento en leche, entre ellas la Angora que también de lana de excelente calidad. El servicio de inseminación cuenta con tres centros de extracción y preparación del semen y realiza el servicio de inseminación en forma directa o distribuye el material a través de diferentes agencias a todo el país.

En Francia actualmente se crían más de un millón de cabezas de cabras, siendo Grecia la mayor productora, porque cuenta con más de 6 millones de ejemplares.